Review : 27 January - 3 February

Kita teruskan review mingguan di blog Atikah Arsenal.... Sepanjang minggu lalu begitu banyak perkara yang berlaku. Jadi seperti biasa kita mulakan dengan skuad utama Arsenal terlebih dahulu.

Selepas blog terakhir dipostkan, Arsenal telah mengumumkan Puma sebagai penaja jersi Arsenal FC yang baru selepas 20 tahun bersama Nike. Perjanjian yang memecah rekod penajaan Arsenal dan Puma dilaporkan bernilai £30 juta  setahun selama 5 tahun. Puma akan menaja jersi Arsenal berkuat kuasa 1 Julai ini.

Berita Arsenal sah akan ditaja Puma mulai musim depan gagal memberikan kemenangan kepada Arsenal semasa perlawanan menentang Southampton. Arsenal ketinggalan pada minit ke-21, keputusan yang kekal sehingga tamat separuh masa pertama. Olivier Giroud menyamakan kedudukan 3 minit selepas separuh masa kedua bermula sebelum Santi Cazorla memberikan pendahuluan kepada Arsenal pada minit ke-52 hanya untuk menyaksikan Southampton menyamakan kedudukan seminit kemudian. Keputusan yang mengecewakan dan menambahkan lagi duka Mathieu Flamini dilayangkan kad merah dan akan digantung 3 perlawanan.

Pada hari terakhir perpindahan Arsenal telah membawa masuk pemain berpengalaman Sweden, Kim Kallstrom daripada Spartak Moscow secara pinjaman untuk menjadi back up pemain tengah Arsenal yang dilanda krisis kecederaan dengan Aaron Ramsey mengalami 'set back' dan dijangka diketepikan selama 6 minggu lagi sementara Jack Wilshere kembali bergelut dengan kecederaan buku lali dan Flamini akan digantung 3 perlawanan.

Namun kehadiran Kallstrom agak mengejutkan apabila pihak perubatan Arsenal mengenal pasti kecederaan micro-frature vertebra yang akan menyisihkannya selama kemungkinan 4 minggu. Namun Arsene Wenger mengakui berita tersebut diketahui agak lewat untuk mencari pengganti secara pinjaman percuma dengan kualiti seperti Kim Kallstrom. Namun Wenger yakin Kallstrom akan menjadi penambahan berkualiti sama ada sebagai pemain back up barisan tengah Arsenal ataupun mungkin apabila turun beraksi beliau akan menjaringkan gol kemenangan.

Pada hari terakhir perpindahan turut menyaksikan Emmanuel Frimpong meninggalkan pasukan secara tetap dengan perpindahan ke Barnsley. Sementara penyerang skuad akademi, Benik Afobe dipinjamkan sehingga penghujung musim ke Sheffield Wednesday dan pemain pertahanan akademi, Daniel Boateng menyertai kelab Scotland, Hibernian secara pinjaman.

Perlawanan terakhir minggu lalu menyaksikan Arsenal kembali ke takhta liga dengan kemenangan 2-0 ke atas Crystal Palace hasil 2 gol daripada Alex Oxlade-Chamberlain yang mengisi posisi tengah dan bergandingan bersama-sama Mikel Arteta. Kemenangan tersebut menyaksikan Arsenal kini kembali mendahului liga dengan kelebihan 2 mata di hadapan Manchester City dan Chelsea yang menundukkan City 1-0 awal pagi tadi.

Kita teruskan pula dengan pasukan akademi.... Arsenal U-21 mencatatkan kemenangan 1-0 ke atas Chelsea U-21 di masa tambahan di suku akhir U-21 Premier League Cup hasil gol tunggal Benik Afobe yang mengesahkan kemaraan U-21 ke separuh akhir. Malangnya kejayaan tersebut gagal diulangi skuad U-21 apabila terpaksa seri 2-2 dengan Norwich City di saingan liga. Norwich mendahului seawal minit ke-3 namun Austin Lipman menyamakan kedudukan pada minit ke-21 sebelum Brandon Ormande-Ottewill memberikan pendahuluan kepada Arsenal pada minit ke-55. Namun Norwich berjaya menyamakan kedudukan pada minit akhir perlawanan hasil sepakan penalti selepas Semi Ajayi menjatuhkan pemain Norwich.

Skuad U-18 pula akhirnya berjaya mencatatkan kemenengan di saingan liga buat pertama kali sejak kejayaan pada hari pembukaan musim apabila menundukkan Aston Villa U-18 2-0 hasil gol daripada Jack Jebb pada minit ke-43 dan Tarum Dawkins pada minit ke-61.

Kita teruskan dengan pasukan Arsenal Ladies dan kita akan mulakan dengan senarai IFFHS yang telah dikeluarkan.Untuk anugerah The World's Best Woman Goalkeeper, penjaga gol nombor 1 Arsenal Ladies menunjukkan bukti mengapa beliau dianggap antara penjaga gol terbaik di dunia apabila berada di tangga keempat. Penjaga gol USWNT dan Seattle Reign, Hope Solo mengekalkan takhtanya sebagai penjaga gol wanita terbaik dunia sementara pemenang Ballon d'Or yang menjadi hero negaranya di EURO 2013, Nadine Angerer berada di tempat kedua dan penjaga gol Denmark yang mencuri tumpuan di EURO 2013, Stina Lykke Petersen berada di tempat ketiga hanya 3 mata di hadapan Emma Byrne yang beraksi untuk Republik Ireland yang langsung tidak beraksi di EURO 2013.

Untuk anugerah The World's Best Woman Playmaker, Alex Scott muncul satu-satunya pemain pertahanan di dalam senarai yang di kuasai pemain tengah ataupun penyerang. Alex berada di tangga ke-6. Anugerah ini dimenangi pemain VFL Wolsfburg dan Jerman, Lena Goessling yang memenangi treble bersama kelabnya dan menjulang EURO 2013 bersama negaranya. Alex Scott boleh berbangga dengan pencapaiannya ini di mana beliau mengatasi kapten pasukan Canada, Christine Sinclair dan hanya dibelakang 5 pemain yang bernama besar di dunia bola sepak wanita yang mengisi posisi tengah ataupun sebagai penyerang.

Untuk Kelab Bola Sepak Wanita Terbaik Dunia, Arsenal Ladies menghuni tangga keempat. Satu pencapaian yang membanggakan jika melihat senarai Top 3. VFL Wolfsburg yang memenangi 3 trofi sepanjang tahun 2013 berada di tempat pertama sementara Olympique Lyon yang mendominasi bola sepak Perancis dan naib juara UEFA Women's Champions League turun ditangga kedua hasil kegagalan mereka di final UEFA Women's Champions League. Kelab US, Portland Thorns yang memenangi kejuaraan NWSL, hanya 10 mata dihadapan Arsenal. Ketiga-tiga pasukan sudah semestinya beraksi di liga yang lebih berprestij berbanding FA WSL yang masih cuba mengecap nama sebagai antara liga terbaik bola sepak wanita.

Kita teruskan dengan berita kapten pasukan dan penolong pengurus Arsenal Ladies, Kelly Smith telah bersetuju dengan satu kontrak lanjutan. Berita ini bukanlah sesuatu yang mengejutkan apabila Kelly pernah memberitahu beliau mengalu-alukan kemungkinan bersara di kelab kesayangannya, Arsenal dan dengan beliau telah menolak kemungkinan untuk bersara pada penghujung musim lalu, berita ini memang sudah dijangkakan. Kelly telah memberitahu beliau fokus untuk cergas sepanjang musim ini untuk membantu pasukan di atas padang selain di luar padang sebagai kapten dan penolong pengurus.

Sehari selepas Kelly Smith sah menandatangani kontrak lanjutan, Arsenal Ladies telah mengumumkan ketibaan pemain keempat terbaru mereka. Pemain Scotland, Christie Murray telah menyertai Arsenal daripada kelab gergasi Scotland, Glasgow City Ladies. Pemain yang boleh mengisi posisi tengah ataupun beraksi sebagai penyerang ini sememangnya satu lagi ketibaan yang mengujakan selepas kehadiran penjaga gol terbaik liga, Siobhan Chamberlain, kepulangan semula graduan akademi dan kapten pasukan England, Casey Stoney dan ketibaan pemain Belanda, Anouk Hoogendijk yang mendapat perhatian meluas.

Menutup artikel ini ialah Arsenal Ladies telah mengesahkan Ciara Grant dan Yvonne Tracy yang telah berkhidmat selama 15 dan 13 tahun telah meninggalkan kelab. Ciara akan menyertai Reading yang dibimbing bekas penolong pasukan Arsenal Ladies, Jayne Ludlow dan Yvonne akan turut meneruskan karier bola sepaknya di Ireland dengan beliau dijangka menyertai Peamount United. Terima kasih atas segalanya Ciara da Yvonne. Best of luck in the future!! Agak meyedihkan kini hanya tinggal 2 lagi pemain Republik Ireland bersama pasukan, iaitu Emma Byrne dan Niamh Fahey berbanding sejumlah 4 sepanjang 5 tahun yang lalu dan pernah seketika sehingga 7 pemain pada awal tahun 2000. Harap Arsenal Ladies tidak akan kehilangan 'Irish' luck mereka.
Read More

Review : 20-26 January 2014

Untuk artikel kali ini mari kita imbas kembali perkara yang berlaku sepanjang 20 hingga 26 Januari.. Artikel ini akan meliputi setiap berita di kem Arsenal daripada pasukan utama, akademi dan Ladies. Termasuk berita tentang Arsenal secara umumnya dan beberapa khabar angin di pasaran pintu perpindahan yang semakin hampir untuk ditutup.

Kita mulakan dengan pasukan utama. Arsenal telah mencatatkan kemenangan 4-0 ke atas Coventry City di pusingan keempat Piala FA untuk menempah tiket ke pusingan kelima yang akan menyaksikan Arsenal menanti kunjungan Liverpool. Lukas Podolski memberikan pendahuluan kepada Arsenal seawal minit ke-15 sebelum menggandakan jaringannya pada minit ke-27. Olivier Giroud yang menjaringkan gol pertamanya untuk Arsenal menentang Coventry musim lalu, sekali lagi meledakkan gol menentang Coventry untuk menjadikan kedudukan 3-0 pada minit ke-84. Santi Cazorla yang berada di prestasi terbaiknya sejak akhir-akhir ini melengkapkan kemenangan Arsenal dengan gol keempat perlawanan pada minit ke-89.

Pemain tengah kelahiran Jerman berusia 16 tahun, Gedion Zelalem telah diberikan debutnya oleh Arsene Wenger apabila beliau dimasukkan pada minit ke-71 menggantikan Alex Oxlade-Chamberlain yang berada di kesebelasan utama buat pertama kalinya sejak Ogos 2013. Debut pasukan utama Zelalem hanya 2 hari sebelum beliau menyambut ulang tahun ke-17nya dan ulang tahun pertamanya di kelab. Zelalem dijangka menandatangani kontrak professional tidak lama lagi memandangkan beliau kini sudah berusia 17 tahun.

Kita mulakan dengan pasukan akademi pula. Penolong pengurus VFL Wolfsburg, Andries Jonker telah disahkan bakal menyertai Arsenal pada musim panas ini sebagai pengganti Liam Brady sebagai pengarah akademi Arsenal. Jonker mempunyai pelbagai pengalaman daripada mendidik bakat muda Belanda kepada penolong pengurus di Barcelona dan Bayern Munich kepada pengurus sementara Bayern Munich sebelum menyertai VFL Wolfsburg. Walaupun lagenda kelab, Dennis Bergkamp pernah dikaitkan dengan jawatan tersebut, penolong pengurus Wolfsburg daripada Belanda ini yang akan meneruskan tradisi kelab mencari pemain muda berbakat sebaik pemergiaan Liam Brady yang akan memegang peranan sebagai duta kelab.

4 hari sebelum perlawanan Piala FA Arsenal menentang Coventry City, Alex Oxlade-Chamberlain dan Carl Jenkinson telah beraksi untuk pasukan U-21 Arsenal yang mencatatkan kekalahan 4-2 di tangan Liverpool U-21. Benik Afobe menyamakan kedudukan kepada 1-1 pada minit ke-25 namun Arsenal hanya mampu menjaringkan gol ke-2 pada minit ke-87 menerusi Isaac Hayden yang menyaksikan Arsenal gagal untuk mengelak daripada kekalahan.

Pasukan U-18 pula mencatatkan keputusan seri 2-2 menentang Reading U-18 di mana Arsenal bangkit daripada ketinggalan dua kali untuk mengutip 1 mata. Tarum Dawkins menyamakan kedudukan pada minit ke-32 sebelum Jack Jebb menjaringkan gol penyamaan dan terakhir perlawanan pada minit ke-52. Arsenal U-18 kemudiannya mencatatkan kekalahan 2-1 kepada Everton U-18 dengan Alex Iwobi menjaringkan gol pada minit ke-87 yang gagal untuk memastikan Arsenal bangkit untuk mengelakkan kekalahan.

Pasukan akademi turut mengucapkan selamat tinggal kepada striker berusia 19 tahun, Anthony Jeffrey yang meninggalkan pasukan selepas hampir 11 tahun bersama kelab secara persetujuan bersama sebelum beliau menyertai kelab League Two, Wycombe Wanderers.

Kita beralih pula ke pasukan Arsenal Ladies. Pemain sayap kiri, Rachel Yankey telah memberikan berita gembira di kem Arsenal Ladies apabila telah bersetuju dengan kontrak lanjutan seterusnya mengekalkan beliau di kelab yang telah disokongnya sejak kecil. Yankey yang pada awal tahun ini menerima anugerah OBE atas kerjanya untuk bola sepak wanita menyifatkan ianya satu kebangaan untuk mewakili Arsenal dan gembira kerana mempunyai peluang untuk terus melakukannya.

Sementara itu Arsenal Ladies telah menghantar 2 wakil untuk sesi bergambar bahagian kedua untuk kempen FA Women's Super League 2014. Jika sebelum ini Jordan Nobbs dan Danielle Carter telah mewakili kelab, dua pemain baru, Siobhan Chamberlain dan Casey Stoney mengenakan jersi baru mereka di sesi bergambar tersebut.

Kini kita sentuh pula tentang khabar angin perpindahan. Pemain Schalke 04, Julian Draxler terus kuat dikaitkan dengan Arsenal. Beberapa laporan telah menyebut Arsenal telah mencapai persetujuan untuk mendapatkan Draxler yang dilaporkan telah mendesak kelabnya untuk melepaskannya ke Arsenal. Namun tiada sebarang berita rasmi lagi dan Arsene Wenger berterusan menafikannya walaupun peminat sedia maklum Wenger selalunya ada maksud tersirat di sebalik penafiannya.

Sementara itu Emmanuel Frimpong pula telah kuat dikaitkan dengan satu perpindahan keluar secara tetap dari Arsenal. Walaupun telah pulih sepenuhnya daripada satu lagi kecederaan ACL, Frimpong berterusan diketepikan Arsene Wenger dan aksinya lebih terbatas kepada aksi bersama skuad U-21 Arsenal. Dengan kontraknya bakal tamat pada penghujung musim ini, Frimpong dijangka akan mencari kelab terbaru dalam masa terdekat ini dan berkemungkinan meninggalkan Emirates Stadium sebelum pintu perpindahan ditutup.

Arsenal Ladies turut tidak terlepas dengan khabar angin. Pemain berusia 19 tahun Belgium yang kini beraksi bersama kelab Jerman, MSV Duisburg, Jackie Groenen kini sedang menjalani ujian percubaan dengan Arsenal Ladies dan kelabnya telah mengakui mereka tidak mempunyai sebarang masalah untuk melepaskan pemain tengah yang pernah memenangi pelbagai anugerah untuk Belanda dalam acara Judo. Dengan pengurus pasukan, Shelley Kerr mengakui masa ada beberapa lagi pemain baru akan dibawa masuk, Groenen mungkin antara salah seorang pemain tersebut jika beliau berjaya menambat perhatian Shelley.

Untuk menutup artikel ini, pemain muda Arsenal yang juga bekas kapten pasukan U-21 dan U-19 Arsenal, Nico Yennaris yang boleh beraksi di posisi bek kanan dan sebagai midfielder, Nico Yennaris telah sah menyertai pendahulu League One, Brentford FC secara perpindahan tetap. Pernah menjadi maskot Arsenal hampir 14 tahun lalu, semoga berjaya di kelab baru, Nico Yennaris! Terima kasih atas segalanya.
Read More

ALFC : Shelley Kerr staying positive

Arsenal Ladies manager, Shelley Kerr
Pengurus Arsenal Ladies, Shelley Kerr telah di temu ramah Women's Football Podcast tentang musim pertamanya di Arsenal. Shelley turut berbicara mengenai kapten pasukan Arsenal Ladies, Kelly Smith, bintang muda pasukan, Jordan Nobbs serta memberikan petanda akan ada beberapa lagi pemain baru bakal dibawa masuk termasuk menceritakan tentang visinya untuk kelab dan pandangannya tentang pemain-pemain yang meninggalkan pasukan. Shelley Kerr turut menafikan berita yang pemain utama meninggalkan Arsenal Ladies kerana Arsenal Ladies tidak cukup professional.. Kesemua interview ini adalah dalam bahasa Inggeris.

Shelley Kerr with her first trophy as ALFC manager
 Interviewer : How's it's been in your first year at the club and how you sum it up overall.

Shelley Kerr : I think that the first year has been a challenge but an exciting challenge. Obviously Arsenal has been a dominant club in women's football. There's high expectation at the club but I think when you take everything into consideration, we had a remarkable season. We completed the domestic double, winning both cups, we got to the semi final of the Champions League and on top of that we done a whole restructure within the club. Huge part of the success and we want to continue that success and we want to invest and develop our young players so we restructure those area of the team where we think it's our future. So I think when you take everything into consideration and I think the year has been quite an interesting one and a successful one too.

Arsenal Ladies first signing, Siobhan Chamberlain
Interviewer : Obviously it's a busy period for you at the moment during the off season. Lots of club building their squad as of you. Bought in couple of player, Casey Stoney, Siobhan Chamberlain, some experience player you bought in there.

Shelley Kerr : Yeah. Absolutely. Obviously we want to continue our success so bringing experience players into the club is really important. I'm a great believer that you have to have a right balance and for me I think we get some of the best players in the country and we obviously got a lot of experience players as well. So get the balance right is important but yeah certainly in Casey and Siobhan you got a lot of experience there.

Interviewer : How challenging is it because you look at clubs around you they are catching up Arsenal who has been a top club for so long. Is that put more pressure on you and the squad?

Shelley Kerr : I think it was great. We need more clubs to challenge and I think that Arsenal is a club who thrive on that and you shouldn't be in a comfort zone and I think it's great on women's football in general. For Arsenal as a club we need to move forward, we need to ensure that we not just doing the same thing that we always do, we need to do more and we need to do it better and that's what we are trying to do.

Kelly Smith take on assistant manager role
Interviewer : One of the decision that you make when you came in last season is to make Kelly Smith a team member of your coaching staff. How she settle into the role and how please are you of the influence that she had?

Shelley Kerr : I think she's instrumental. Kelly achieved lots in the game and my opinion she's been arguably one of the best players in the world. She's so much experience but she's has all the attributes to become a fantastic coach too. But they don't say those years we hadn't had her on the pitch and hopefully that change this season.

Interviewer : That's one thing many people forgot about last season. You did have such an influential player out for pretty much the whole year. Are you hopefully she will might be able to involve this year or did you see more the role of a coach like she did last season?

Shelley Kerr : The first thing is I'm hoping that Kelly on the pitch. She such a fantastic talent. So yeah we did miss her last season but just now in pre season she has been training really hard and working well. We hopeful that she's more on the pitch that off it.

No more Ellen White & Kim Little
Interviewer : Arsenal has been on the headlines a lot for the last couple of months and quite a few departures of the like of Gemma Davison, Kim Little, Ellen White who had been instrumental player for the club. How's disappointing is that and how hard did the club try to keep those players?

Shelley Kerr : Yeah of course it's disappointing. Cause everyone know that Arsenal have talented players. Players leaves for different reasons. Each individuals has their reasons. I think going forward we have to obviously bring players to the club, which we have done and something that can be exciting you know, bringing players to the club. So yeah. If talking about Kim (Little) for example. She always have aspiration of playing abroad and you need to ask the players individually in their particular reasons for leaving. But certainly for us I would invite them to the environment that we provide as a professional environment. This moment of time we will be training 4 days a week and sometimes double session, we have strength and condition programed. We obviously introduce some video analysis and that's important that players to have the right environment and as much as we disappointed that the players has left but equally we are absolutely delighted and excited about the players that we bring into the club.

Ladies train at men's ground, London Colney
Interviewer : Lot of people have stated that the players has left because clubs like Liverpool, Manchester City and Notts County are offering this professional environment, 5 days a week training but actually Arsenal already had a similar set up and I think people weren't quite aware of that aren't they?

Shelley Kerr : Yeah. I mean we have a fantastic facility at Arsenal training ground (London Colney) and as I said previously, this season we probably train the most. I know that Liverpool obviously train 4 days but we already had the players in 4 days training and that will only increase. So there is an environment that professional provided and that's important in the process of advertising for full time physio so there will be a recovery session in there as well. As I said earlier it's important for us as a club that we don't just rest on our laurels that we move forward and we try to be even more professional than what we are and that's what we gonna do.

New signing, Anouk Hoogendijk
Interviewer : How hard are you working to replace the other players that has gone?

Shelley Kerr : We obviously had announcement this week (last week) as well. We signed Anouk Hoogendijk from Ajax. So again she will strength defensively and I think you see another couple of faces come in and as I said before it's important that you have the right type of player coming to the club like Arsenal, they need to have the right character we want players at the club who available to train everyday because we want to become even better. So yeah I think you will see another couple of faces.

Interviewer : You mention Anouk there. Obviously she played for Bristol in FA WSL couple of years ago. Play more as a holding midfielder role and in international team she play more of defensive role. Did you see her in any one position at Arsenal or you bought her in for her versatility?

Shelley Kerr : Well I think it's great that players are versatile. Because that's means you can utilize them in different positions and I think Anouk play for her national team as a centre back so we probably can let Anouk play in another defensive area. But it is good when you have player that can be versatile.

Jordan Nobbs celebrate her goal in FA Cup final
Interviewer : Looking at another one of your star from last season, Jordan Nobbs already a player that well recognized but probably her breakout season last year, really coming into her own, earned England caps and how big of a future you think she is for Arsenal and for England as well?

Shelley Kerr : I personally think that Jordan is one of the best players in the league last season. I think her performances has been fantastic and she has been very consistent. I think people forget what age she's actually is. She's still really really young (21 years old) but I think she such a fantastic talent and she's obviously got an opportunity in England squad now and then and I think she's only getting better and better.

Interviewer : Looking ahead, big Champions League tie against Birmingham City, WSL rivals, can't not mention the fact that Lyon are out of the tournament, does that give Arsenal a little bit more of a chance don't you think?

Shelley Kerr : I think always when the favorites knocked out, everyone get select because it's make it's more interesting. The women's game is thriving, all the teams getting better and better so when you get to the stage of the competition, it's get tougher every year so I think first thing is you have to look at the games against Birmingham because it's always difficult game when Arsenal play against Birmingham. So that's a tough test for us but important thing is we get some new players in and we need to ensure the new players gel and we are ready to go into the first game when it comes along.

Arsenal was FA WSL Champions in 2011 & 2012
Interviewer : You obviously in pre season now and looking ahead at the league, you got a league title to try and claim back from Liverpool and what's sort of goal you set to the team for this coming season?

Shelley Kerr : None yet. I think when you play the game, when you involve in the game, everyone wants to win every game. I'm not any different from anyone else. We have got a group of players that are winners and that's important. We got long history of wining things, we want to continue that. But we knew it's not going to be easy. There so many team that bridging the gap and as I mention earlier it should be like that. That's what make you better as a player to play against better player, better teams.

Interviewer : So my final question will be to those Arsenal fans who thinking of buying season ticket to come to Boreham Wood this season, what would your message be to them?

Shelley Kerr : We will continue to play the way that we play. We have a philosophy, playing philosophy, love to play attractive football, want to entertain the supporters and I think it's exciting times ahead for Arsenal. We moving to the next level, we want to have key infrastructures at the club and we want to provide entertainment to supporters. So yeah come along and watch us.
Read More

Arsenal Ladies Jayne Ludlow bersara


Arsenal Ladies best number 4
Hanya 4 bulan selepas kapten pasukan, Faye White mengumumkan persaraannya, bekas penolong kapten pasukan Arsenal Ladies, Jayne Ludlow turut mengumumkan persaraannya dari bola sepak hanya 8 bulan selepas melepaskan lilitan lengan kapten pasukan Wales selepas mengumumkan persaraannya di pentas antarabangsa. Tahun 2013 telah menjadi tahun di mana para peminat Arsenal Ladies sedia mengetahui bahawa ini bakal menjadi tahun terakhir kepada beberapa pemain senior yang telah memahat nama mereka sebagai lagenda sejati Arsenal Ladies.

Ludlow telah berada di Utara London selama 13 tahun dan memenangi sejumlah 26 kejuaraan utama, 3 FA Players Player of the Year dan lebih 200 gol untuk Arsenal Ladies. Menyertai Arsenal dari Southampton selepas menarik perhatian Vic Akers semasa pertembungan Arsenal dan Southampton. Beliau tidak perlu berfikir lama untuk mengetahui Arsenal Ladies merupakan kelab terbaik untuk dirinya dan beliau telah mencipta begitu banyak sejarah bersama pasukan sepanjang tempoh 13 tahunnya. 

Namun walau bagaimana sedia pun anda, apabila berita tersebut menjadi kenyataan, tiada apa dapat menahan rasa sebak daripada melanda diri anda. Kerana bagi peminat Arsenal Ladies, ia sememangnya 'the end of an era'. Era di mana pasukan Arsenal Ladies telah mendominasi pentas bola sepak England dan mengatasi status 'underdog' untuk menewaskan pasukan professional dari Sweden untuk menjulang trofi UEFA Women's Cup pada tahun 2007 seterusnya mengesahkan kejuaraan 'quadruple' untuk musim 2006/2007 apabila mereka telah memenangi kejuaraan liga, Piala Liga dan Piala FA di samping trofi berprestij Eropah tersebut.

Arsenal Ladies XI in UEFA Women's Cup final in 2007
Daripada tonggak utama Arsenal Ladies yang memenangi kejuaraan quadruple tersebut, hanya tinggal Ciara Grant, Katie Chapman, Emma Byrne, Kelly Smith, Rachel Yankey dan Alex Scott yang masih di Utara London. Namun pemain pertahanan, Grant masih belum dapat dipastikan akan kekal di Utara London tahun hadapan dengan beliau menjadi satu lagi pemain yang mungkin akan mengumumkan persaraannya selepas melepaskan jawatan kapten pasukan Republic Irelandnya apabila bersara dari pentas antarabangsa awal tahun lalu.

No more fabulous captain Faye White & Jayne Ludlow
Ini juga berakhir era di mana posisi kapten Arsenal diisi Faye White dan Jayne Ludlow. Mereka berdua telah bersama-sama berkongsi jawatan tersebut buat sekian lamanya sebelum Katie Chapman mula perlahan-lahan 'mencuri' peranan tersebut 2 tahun lalu. Namun akhirnya di bawah bimbingan pengurus baru, Shelley Kerr, Arsenal Ladies kini akan diketuai Kelly Smith dan Steph Houghton dan era kedua-dua mereka sebagai kapten pasukan baru telah bermula sebaik sahaja kejayaan menjulang Piala FA pada Mei lalu.

Arsenal Ladies tough box to box midfielder
'Do what you’re good at - smash people, win the ball, give it to someone who can play and get in the box.' Itulah ungkapan bekas pengurus Jayne Ludlow, Fred Donnelly. Pengurus besar Arsenal Ladies, Vic Akers mengakui Ludlow merupakan pemain bola sepak wanita box to box terbaik dan ciri-ciri fizikalnya telah membuatkan beliau lebih digeruni. Namun seiring masa, Ludlow terpaksa mengalah kepada Kim Little untuk posisi yang diisinya selama ini.

Laura Harvey has played a vital role on Luds new role in Arsenal midfield
Jayne Ludlow mengakui yang bekas pengurus, Laura Harvey telah memainkan peranan penting dalam perubahan posisinya. Ludlow telah bermain lebih ke bawah pada beberapa tahun terakhirnya selepas pemain Scotland, Kim Little telah menunjukkan potensinya sebagai nadi kreatif baru Arsenal Ladies serta menjaringkan sejumlah besar gol dari kawasan midfield, seperti yang dilakukan Ludlow sepanjang 13 tahun kariernya di Utara London.

Ludlow has scored over 200 goals for Arsenal Ladies
Ludlow telah menjaringkan sejumlah 28 gol pada musim pertamanya di Utara London selepas perpindahan dari Southampton. Ludlow tidak pernah memandangkan ke belakang lagi apabila memastikan namanya akan terus meniti di bibir peminat apabila meledak lebih 200 gol untuk Arsenal Ladies dan seterusnya muncul penjaring terbanyak sepanjang zaman Arsenal. Satu rekod yang mungkin akan bertahan buat satu jangka masa yang panjang.

Do what a captain should do
Seorang pemain yang cukup dihormati rakan sepasukannya dan merupakan kapten pasukan yang cukup bersuara lantang. Ciri-ciri permainan fizikalnya mungkin menjadi perhatian pengadil untuk diberikan layangan kad kuning namun Ludlow juga merupakan kapten pasukan yang bersedia mempertahankan rakan sepasukannya dari luar dan atas padang. Luds memastikan suaranya didengari pada aksi final Piala Continental tahun 2011 apabila memarahi Chelsea Weston yang kerap mengasari pemain sayap kiri Arsenal, Rachel Yankey sepanjang perlawanan yang turut menyaksikan Yankey kehilangan sabarnya sehingga menolak pemain tersebut.

Ludlow will continue her career as a coach
Karier Jayne Ludlow di Arsenal sejak beberapa tahun lepas telah dicemari dengan masalah kecederaan berulang. Ludlow terlepas aksi final Piala FA 2011 kerana kecederaan sebelum terlepas sebahagian besar musim 2011/2012 kerana kecederaan paha. Faktor persaraannya bukan sahaja kerana masalah kecederaan namun juga hakikat beliau lebih gembira melatih berbanding bermain.

Nobbs is the perfect replacement for Ludlow
Seperti mana produk akademi, Gilly Flaherty telah berjaya mengisi kekosongan yang ditinggalkan Faye White, begitu jugalah cerita dengan pemain muda meningkat naik England, Jordan Nobbs. Jayne Ludlow mungkin berjaya mengekang Nobbs daripada merampas tempatnya pada musim pertama pemain tersebut di Utara London, namun Ludlow akhir kehilangan tempatnya apabila Nobbs membina gandingan mantap bersama-sama Katie Chapman dan Kim Little di barisan tengah Arsenal Ladies pada tahun lalu di mana Arsenal Ladies memenangi 'double' dan memenangi liga tanpa sebarang kekalahan. Gandingan tersebut turut menyaksikan sejumlah besar gol Arsenal hadir dari bahagian tengah.

Thanks for everything Ludlow
Jayne Ludlow yang mengambil tugas Laura Harvey awal tahun ini sebagai pengarah akademi Arsenal Ladies dijangka meneruskan kariernya sebagai jurulatih. Ludlow kini merupakan jurulatih akademi Arsenal Ladies dan juga bekerja bersama-sama pemain muda Wales. Ludlow yang juga merupakan ahli fisioterapi yang bertauliah telah mendapat sokongan ramai bekas rakan sepasukannya sebagai seorang pemain yang akan menjadi pengurus terbaik suatu hari nanti.

Tiada siapa yang akan meraguinya jika anda pernah melihat semangatnya sebagai pemain dan sudah semestinya bagi peminat Arsenal Ladies, mereka pasti berharap bekas penyarung jersi nombor 4 ini akan menjadi pengurus pasukan Arsenal Ladies pada suatu hari nanti dan terus mengecap kejayaan seperti yang dicapainya sebagai pemain. Sememangnya pemain yang akan dirindui bukan sahaja rakan sepasukan namun peminat Arsenal Ladies. Namun tanpa sebarang keraguan lagi Jordan Nobbs merupakan pengganti sempurna lagenda Arsenal Ladies dari Wales ini.

'It’s been fun - 13 years of lifting trophies, making friends and really good memories. It’s been interesting working and playing alongside so many different personalities. I’ve had a fantastic time here and even prior to my time at Arsenal. I really have enjoyed every minute of it.' -Jayne Ludlow-
Read More

Arsenal Ladies juara Piala FA 2013!!

Arsenal Ladies berjaya membawa pulang piala kegemaran mereka iaitu Piala FA ke utara London selepas melepaskannya kepada Birmingham City Ladies musim lepas. Kekecewaan tewas di separuh akhir Piala FA musim lalu di tangan Chelsea Ladies masih berbekas kepada setiap pemain dengan mereka memulakan kempen membawa pulang Piala FA dengan membelasah Nottingham Forest Ladies 7-0 walaupun merehatkan beberapa tonggak utama.

Kecermelangan tersebut diteruskan apabila membelasah juara bertahan 6-0 di peringkat suku akhir seterusnya mengejutkan bola sepak wanita di England. Perlawanan separuh akhir di Anfield menentang Liverpool Ladies bersaing dengan sedikit sengit apabila Ladies hanya berjaya meraih kemenangan 2-1 namun gol yang dijaringkan Liverpool banyak berpunca kepada keputusan kontroversi pengadil yang mengarahkan Gilly Flaherty untuk menukar jersinya buat kali ketiga selepas mengalami kecederaan di muka.

Sebelum aksi final, Arsenal telah pun terlebih dahulu menumpaskan Bristol Academy 4-2 di saingan Piala Continental hanya seminggu sebelum final Piala FA. Namun disebalik kemenangan tersebut ramai yang menjangkakan Arsenal Ladies akan berdepan saingan sengit daripada Bristol yang mahu membalas dendam kekalahan di final Piala FA 2011. Namun untuk rekod Arsenal Ladies hanya pernah tumpas sekali di aksi final iaitu pada final 2010 apabila ditewaskan musuh ketat Everton Ladies 3-2.

Ramai menjangkakan perlawanan akan berlarutan sehingga masa tambahan dengan ramai mengambil kira prestasi Bristol Academy di saingan liga di mana mereka sedang mendahului dengan 9 mata daripada 3 perlawanan sementara Arsenal Ladies hanya mengutip 1 mata daripada 2 perlawanan dan telah mengalami kekalahan 4-0 di tangan Liverpool Ladies di Emirates Stadium. Namun tidak ramai mengambil kira prestasi Arsenal di saingan Piala FA apabila mereka telah menjaringkan 15 gol dan hanya bolos sekali dalam 3 perlawanan.

Arsenal semakin kurang menjadi pilihan apabila kapten pasukan, Kelly Smith disahkan terlepas aksi final selepas gagal pulih tepat pada waktunya daripada kecederaan buku lali walaupun sudah mula menjalani latihan ringan. Ianya semakin tidak membantu apabila bek kiri, Niamh Fahey turut disahkan akan diketepikan akibat kecederaan. Namun para pemain pertahanan Arsenal berjaya menarik nafas lega apabila penyerang Bristol, Laura Del Rio tidak cukup cergas untuk memulakan perlawanan dan para pemain hanya perlu mengawal Natalia sekurang-kurangnya sepanjang separuh masa pertama.

Shelley Kerr tidak membuat banyak perubahan dan telah menurunkan skuad yang boleh dijangka ramai dengan Emma Byrne mengawal gawang Arsenal sementara barisan pertahanan Arsenal terdiri daripada Alex Scott, Ciara Grant, Gilly Flaherty dan Jennifer Beattie. Trio midfield Arsenal pula diketuai penolong kapten pasukan, Steph Houghton, Kim Little dan Jordan Nobbs. Trio serangan pula menyaksikan kembalinya gandingan Gemma Davison, Ellen White dan Rachel Yankey.

Arsenal tidak menunggu lama untuk mendahului apabila kurang daripada 2 minit sepak mula, Rachel Yankey membuat crossing cantik mencari Steph Houghton yang tidak dikawal untuk menanduk masa gol pendahuluan. Bristol dilihat cukup gugup dan Arsenal menunjukkan pengalaman mereka apabila mendominasi sepanjang perlawanan dan mudah mematahkan gerakan Bristol. Namun malangnya mereka gagal mendahului lebih daripada satu gol di separuh masa apabila penjaga gol Bristol, Siobhan Chamberlain beberapa kali menafikan gol kedua Arsenal Ladies.

Namun sebenarnya Bristol mempunyai beberapa peluang untuk menyamakan kedudukan terutama sekali selepas penjaga gol Arsenal, Emma Byrne mempunyai separuh masa pertama yang cukup di bawah standardnya dengan beberapa clearance mengecewakan dan juga gagal menangkap kemas free kick Corrine Yorston dan hampir-hampir menyaksikan Bristol menyamakan kedudukan.


Di separuh masa kedua Bristol cukup garang namun barisan pertahanan Arsenal kekal utuh dan dengan Emma Byrne kembali ke prestasi terbaiknya, Bristol terus dikecewakan Arsenal. Jika ianya tidak lagi teruk untuk Bristol, pemain tengah mereka, Lucy Staniforth terpaksa diusung keluar padang selepas mengalami kecederaan serius di lututnya. Ianya turut menyaksikan beberapa pemain menoleh daripada melihat kecederaan Staniforth yang agak teruk.

Perlawanan terpaksa dihentikan selama 5 minit untuk memberikan ruang kepada pasukan perubatan untuk merawat Staniforth sebelum diusung keluar padang. Tiada siapa yang akan mengkritik kedua-dua pasukan jika tempo perlawanan yang semakin rancak tiba-tiba lenyap. Namun Arsenal sebaliknya mempunyai idea sebaliknya apabila menggunakan peluang tersebut untuk menjaringkan gol kedua.

Gemma Davison yang seperti biasa memporak perandakan barisan pertahanan Bristol telah membuat crossing cantik kepada Jordan Nobbs yang menanduk cantik melepasi jangkauan Siobhan Chamberlain untuk gol kedua Arsenal. Gol tersebut juga menyaksikan Bristol merisikokan kecederaan Del Rio apabila membawa masuk Del Rio dengan mengeluarkan bek kanan mereka seterusnya beraksi dengan formasi 3-5-2.

Ianya formasi yang cukup berisiko memandangkan kelincahan Gemma Davison dan Rachel Yankey di bahagian sayap Arsenal sambil di bantu Alex Scott dan Jennifer Beattie mampu menyaksikan Arsenal mencipta lebih peluang. Seperti dijangka Arsenal menggunakan peluang tersebut namun jika bukan beberapa keputusan mengecewakan daripada Gemma Davison, Jordan Nobbs dan beberapa pemain lain, Arsenal pasti telah mendahului 4-0.

Di masa kecederaan Arsenal Ladies akhirnya berhaya menjaringkan gol ketiga apabila sepakan deras Jordan Nobbs gagal ditangkap kemas Chamberlain dan bola tersebut tepat menuju Ellen White yang kemudiannya menyudahkannya untuk gol ketiga Arsenal. Ellen yang bekerja keras sepanjang perlawanan kini telah meledak sejumlah 4 gol daripada 4 perlawanan Piala FA dan telah meledak di setiap peringkat saingan Piala FA musim ini.

Bristol cuba mencari gol sagu hati namun Emma Byrne mempunyai idea lain apabila beliau membuat aksi menyelamat cantik untuk percubaan cantik bekas pemain akademi Arsenal, Angharad James. Sepakan penjuru yang diambil Bristol telah mengucar kacirkan barisan pertahanan Arsenal namun entah bagaimana Bristol gagal mengambil kesempatan tersebut untuk gol sagu hati. Selain daripada aksi menyakinkan Emma Byrne untuk menafikan gol sagu hati untuk Bristol, Gilly Flaherty turut menyerlah dengan beberapa kali mematahkan gerakan Bristol ke kotak penalti.

Tamat perlawanan Arsenal Ladies bersorak kegembiraan sementara para pemain Bristol tunduk kecewa. Aksi penyampaian trofi telah menyaksikan Steph Houghton dan Kelly Smith berada bersebelahan dengan trofi Piala FA sebelum kedua-duanya menjulang piala tersebut untuk kejuaraan pertama tahun 2013 dan juga mengesahkan Piala FA kembali ke utara London.

Ini mungkin trofi Piala FA ke-12 Arsenal Ladies dan trofi ke-39 Arsenal Ladies secara keseluruhan, namun ini merupakan trofi pertama Shelley Kerr selepas mengambil alih pasukan daripada Laura Harvey pada bulan Mac seterusnya mengundang perkataan 'it's the end of an era'. Ianya membawa maksud tamatnya sudah era Laura Harvey dengan kemenangan Piala FA ini seterusnya bermulalah era Shelley Kerr.

Kapten pasukan, Kelly Smith mungkin tidak beraksi sepanjang saingan Piala FA selepas mengalami kecederaan buku lali pada perlawanan pertama musim, namun ianya tidak menghalangnya daripada menjulang Piala FA bersama-sama Steph Houghton dalam musim pertama mereka berdua sebagai kapten dan penolong kapten pasukan yang baru. Ini juga kejuaraan Piala FA pertama Kelly sejak tahun 2008 selepas terlepas kejuaraan Piala FA 2009 selepas berhijrah ke United States pada penghujung bulan Februari 2009.

3 pemain yang baru memenangi Piala FA bersama pasukan ialah trio muda pasukan yang memecah masuk pasukan utama iaitu penyerang Lauren Bruton dan duo midfield, Jade Bailey dan Bianca Bragg. Ini mungkin bukan musim pertama Bruton memecah masuk skuad utama, namun masalah kecederaan dan kehadiran pemain-pemain senior telah membantutkan perkembangan Bruton. Jade Bailey yang disebut-sebut pemain masa depan Arsenal selepas merekodkan namanya pada Olimpik tahun lalu dengan berganding bersama-sama David Beckham menyerahkan obor Olimpik, memenangi trofi pertamanya dalam musim sulungnya bersama pasukan utama.

Bailey turut beraksi beberapa minit di aksi final namun tidak cukup untuk memberikan impak. Sementara Bianca Bragg pula ini merupakan musim keduanya bersama-sama skuad utama namun ini merupakan Piala FA pertamanya. Apa-apa pun tahniah Ladies dan Jordan Nobbs yang telah dinamakan pemain terbaik perlawanan.
Read More